子ども英語

幼児からの英語教育にデメリット・弊害はある?始める前に確認しよう

幼児英語教育のメリットとデメリットTOP

幼児期における英語教育には、「デメリットや弊害もある」ということを、耳にしたことはありませんか?

Aさん
Aさん
幼児向け英語教材はこんなにも溢れているのに?
Bさん
Bさん
英語は早期から取り組むべき!…という人もいるけれど!?

様々な意見を目にすると、何を信じたらいいのか分からなくなってしまいますよね…。

でも、安心してください!

早期英語教育にリスクがあることは確かですが、実践する上での注意点をよく理解し、家族で共通認識を持ちながら取り組めば全く問題ありません。

幼児期の英語学習は…

  • 母語(日本語)を重視しよう
  • 英語の「音」に慣れよう
  • 早期からアウトプットを求めない
  • 英語のつめこみ教育はしない
  • 英語を楽しみ、好きになろう

この記事に辿り着いた方は、おそらく英語育児に興味をお持ちの方でしょう。

子どもの可能性を広げてあげたいとか、将来英語で苦労して欲しくないとか、色々な思いを抱えていると思います。

だからこそ、我が家の体験談が少しでも参考になったり、英語育児を楽しむきっかけになれれば嬉しいな…と思います。

りんママ
りんママ
娘は生まれた直後から英語学習を始めていますよ〜♪
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幼児英語教育のデメリット・弊害

早期から英語教育を行うことのデメリットとして、以下のような点が指摘されています。

  • 母国語への影響
  • セミリンガルになる可能性
  • アイデンティティ拡散の可能性
  • 学力が低下する恐れ
  • 英語嫌いになる可能性
  • 必要以上に費用がかかる可能性

これらを読むと、「大丈夫かな?」と心配になってしまいますよね。

まずはリスクを理解することが大切です。一つ一つ整理していきましょう。

母国語への影響とセミリンガル

セミリンガルとは、母国語も第二言語もどちらも中途半端な状態のことを意味します。

りんママ
りんママ
流暢に話すことはできても、【学習言語】としては足りていない状態ですね…

乳幼児はコミュニケーションの中で少しずつ言葉を覚えていきますが、日常的に触れる言語が複数になると、その分耳にする言葉の数が分散されてしまい、どちらの言語も語彙の習得が遅れてしまう…というわけです。

多くの人々にとって、
第二言語が母国語を超えることはない…と言われています。

まずは母国語の基盤をしっかりと築くことがいかに大切か、よく分かりますね。

アイデンティティの拡散

家庭環境や教育環境にもよりますが、複数の言語や異文化の狭間で成長していく子どもは、アイデンティティを見失うこともあると言われています。

社会がどんどんグローバルになっていく中で、多様な価値観に触れることはとても良い経験になりますが、小さな子どもの葛藤を注意深く見守ってあげることも大切です。

学力低下と英語嫌い

英語教育に力を入れるあまり、母国語が疎かになってしまったり、セミリンガルの状態になってしまったりすると、学校での勉強にも支障が出てきます。

読解力に欠ける分、国語だけでなく算数や理科の成績にも影響するでしょう。

また、英語教育の方法によっては、子どもが英語嫌いになってしまう可能性もあります。

大切なのは、母国語と英語教育のバランスを考えること。そして、「英語は楽しい!」と思えるような取り組みを行うことです。

幼児英語教育に対する見解

英語の早期教育に関しては、専門家の間でも様々な意見があります。

多くの文献や研究報告を目にしてきましたが、「万人に当てはまる正解はない」というのが私の印象です。

りんママ
りんママ
英語育児のお手本とされる先輩ママたちが実践した方法も、各家庭によって異なりますよね。
英語学習を実施する環境
  • どのくらいの時間をかけられる?
  • どのくらいの予算をかけられる?
  • 日本の教育機関?インター?留学?

特に乳幼児は保育園か自宅で過ごすかで英語学習にかけられる時間も変わってきますし、保護者に関しても勤務状況などを考慮する必要があります。

りんママ
りんママ
どのくらいお金をかけられるか?というのも、各家庭様々ですよね…

ですから結局は、「それぞれの環境の中で出来ることを、子どもの反応を見ながら試していく」ことになると思います。

りんママ
りんママ
他人と比べない!というのも、大切なポイントかも♪
アルファベット

続いて、早期英語教育に関して肯定的な意見をいくつか紹介します。

小さな子どもは聞き慣れない外国語の音声に対する抵抗感も少ない。この時期に英語絵本や歌を通して「なんとなく分かって楽しかった」という経験を重ねることが、心理面でもその後の学習の素地になる。

Newsweek日本版『0歳からの教育』

英語の授業や受験英語によって、英語に対する嫌悪感や苦手意識を持ってしまう子どもも少なくありません。

しかし幼児英語教育を行うことで、そのリスクを予防することが可能になります。

小さな頃から英語に触れていると、英語にアンテナが向くようになり、街中を歩いていても英語表記に興味を持つようになる。また、成長して外国人と接する機会があっても、臆することなく対応できるようになる。

『モンテッソーリ教育×ハーバード式』

早期から英語に慣れ親しむことで、様々な面でメリットがありそうですね。

アルファベット
他にも、早期英語教育に関するいくつかの研究報告を紹介しましょう。

幼児特有の能力

幼い子どもの脳は極めて柔軟性が高いため、複数の言葉を抵抗感なく吸収することができる。また、LとRの発音を見事に聞き分け、使い分けることができる。

健康への効果

バイリンガルの高齢者はモノリンガルの高齢者に比べ、認知症の発症年齢が数年遅い。

言語水準の心配

複数の言語で育った子どもは、他の子どもより言語の習得が遅れるケースもあるが、それぞれの言語に関して家庭で十分なサポートが得られれば、小学生の間にモノリンガルの子どもの言語水準に追いつける。

また、英語ができるだけでも、将来の選択肢が広がりますよね!

りんママ
りんママ
メリットとデメリットを理解して、各家庭に合わせた英語育児をすることが大切ですね〜!
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幼児英語教育を始める前の確認

子どもにとっての第一言語を何にするか、家庭で話し合っていますか?

日本語を話す家庭で、日本語で学ぶ学校に入学するなら、「早期から英語学習を取り入れても大きな弊害はない」とされています。

しかし、インターナショナルスクールや海外の学校に通うとなると、英語は上達しても日本語の習得には苦労するケースが多く見られます。

ですからもし、

  • 第一言語は日本語にしたい
  • セミリンガルにはしたくない
  • 将来的に日本の大学に入学する
  • 将来的に日本の企業に就職する
  • 将来的に日本を拠点に暮らす

そのような可能性があるなら、家庭で日本語の基盤をしっかり築いてあげることも、とても大切なのです。

私は、漢字が読めなかったり、敬語が使えなかったりして、受験や就職活動に悩む友人知人をたくさん見てきました。

そのほとんどが、「宿題以外に漢字ドリルやテキストを使って人一倍勉強したけれど、日本語は難しくて大変だった」と口にしています。

英語だけの幼稚園や保育園に通わせるのであれば、英語はそちらに任せ、家庭では日本語でたくさん話しかけ、日本語の絵本をたくさん読んであげましょう。

子どもの将来を決めるのは子ども自身ですが、子どもにとっての第一言語をどうするかというのは、親の影響や教育方針によるところも大きいのです。

まずは家庭で、そのことをしっかり話しておきたいですね。

脳内の図

では次に、

日本語を話す家庭で育ち、日本語で学ぶ学校に通学する予定の子どもに対して、英語育児をする上でのポイントを確認しましょう。

母国語の土台を築く

日本語を疎かにすると、「日本語の習得が30%遅れる」という報告もあります。

特に2歳頃までは、日本語に触れる時間を英語のそれよりも圧倒的に増やした方いいでしょう。

絵本に関しても、日本語のものを多く読み聞かせるべきですね!

りんママ
りんママ
我が家では、英語での「語りかけ」をほとんど行っていません!
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つめこみ教育をしない

英語教育に熱心になるあまり、子どもに多くのことを要求したり、詰め込もうとしたりはしないように気をつけましょう。

子どもが英語嫌いにならないよう、英語の時間を楽しませてあげることが大切です。

親の役割は環境を整えること

英語が得意でも苦手でも、親が子どもに英語を「教える」必要はありません。

大切なのは、英語を楽しく学べる環境を整え、隣で温かく見守ってあげることです。

りんママ
りんママ
私は英語絵本の読み聞かせも、CDや音声ペンに頼っています!
りんママ
りんママ
できるだけネイティブの美しい英語を聞かせてあげたいですし…

ただし、絵本をめくってあげたり、英語の歌を一緒に口ずさんであげたりして、子どもと一緒に英語を学ぶ気持ちで寄り添ってあげることが大切だと思います。

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我が家の英語教育・英語育児

私の母は英語がまったく話せませんが、私が幼い頃から【おうち英語】に取り組み、英語を身近に感じるような環境を作ってくれました。

そのおかげで、英語は私にとって最も好きな科目になりましたし、小学校高学年になる頃には、家族での海外旅行で通訳を担当するまでになりました。

りんママ
りんママ
5教科以外も含めるなら、一番は体育でしたけど(笑)
海外渡航写真

その後、英語だけでなくドイツ語やラテン語・フランス語も学びましたが、おかげで仕事の幅も広がり、世界中に友だちを持つことができました。

りんママ
りんママ
両親には本当に感謝しています!

そして私自身が母となった今、娘にも同じように「言葉の楽しさを感じてもらいたい」ということで、生まれた直後から【おうち英語】を実践しています。

正確には、胎教からですが…

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我が家の英語育児コンセプト

様々な文献を参考に英語学習に励んでいますが、 我が家のバイブル的な存在になっているのが、『世界で活躍する子の英語力の育て方』という本です。

詳しくはこちら

この本の中でも、早期英語教育に対する弊害については、

  • 日本で暮らしていれば問題ない
  • 低年齢から英語を始めても問題ない

…と、断言されています。

ただし、日本語を強固に育てること・親子間のコミュニケーションを豊富にとり、原則として子供とは日本語で接することが大切と言われています。

というわけで、早期から英語学習を始めることへの不安もなく、娘が赤ちゃんの頃から地道に「英語のインプット」を行ってきました。

我が家の英語育児と子どもの成長

棚に並ぶ英語教材

英語教材や通信教育については、妊娠中から色々調べて比較してきましたが、最終的には自力で頑張ろうという結論に至りました。

りんママ
りんママ
有名なDWEやWKEもすごく気になりましたが…!
りんママ
りんママ
やっぱり高くて勇気が出ず、使いこなせる自信もなかった…(汗)
我が家の英語学習
  • 良質な教材を厳選して使いたい
  • 子どもの反応や相性を見ながら選びたい
  • フォニックス(発音のルール)を学びたい
  • 高度なリーディング力を身につけたい
  • (大金はかけられない)

このように思っていたところに、先ほど紹介した本と出会えたので、「自宅で自力でも頑張れそう!」という自信を持つことができました。

りんママ
りんママ
以来、比較的スムーズに取り組めているかと思います♪
はらぺこあおむしの英語版マグネットブックを読む娘

私の娘はまだ幼いですが、日本語の遅れは見られず、英語に関しては予想より早いスピードでぐんぐん伸びている印象です。

0歳〜1歳の頃は目立った効果も分からず、ひたすら積み重ねる日々でしたが、2歳を過ぎると一気に英語力が開花し、自然にアウトプットも増えてきて驚きを隠せないほどです。

りんママ
りんママ
ちなみに、アドバイスを続けている甥や姪も英語が大得意!

時期別にまとめた娘の英語力に関しては、【英語育児ブログ】というカテゴリーをご覧下さい。

また、これまでに使用してきた英語教材等については、【子ども英語】というカテゴリーからアクセス可能です。

りんママ
りんママ
我が家の体験が、少しでも参考になれば嬉しいです♪
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りんママ
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某国立大学卒。海外留学・海外勤務経験あり。帰国後も仕事で世界各国を飛び回る。英語とドイツ語が得意。読み書きだけならラテン語も。初級レベルならフランス語も。出産を機に仕事をセーブし、家庭を優先。育児をしながら、「両親は純日本人&インターに通わなくてもバイリンガルになれる方法」を研究中。家庭内の会話は99%日本語。絵本の読み聞かせもCD・音声ペン(ネイティブ音声)頼り。母国語の基盤は大切に、おうち英語を始める。ひそかな目標は、トリリンガル育児。

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